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Brève Histoire de la réflexologie plantaire

 

 

La réflexologie plantaire est historiquement multiculturelle : le massage de zones du pied est apparu à divers endroits du globes à travers les âges dans des cultures éloignées les unes des autres.

Tombe d'Akhmanthor
Tombe d'Akhmanthor

Egypte

 

Vers 2330 avant J.-C. : à Saqqarah, dans le tombeau d’Ankhmahor, une fresque représente des scènes d’interventions dentaires, d’accouchements, de circoncision, d’embaumement, de pharmacologie et de réflexologie.

Des praticiens, à la peau foncée et aux cheveux frisés comme des africains, traitent les mains et les pieds de patients coiffés à la mode égyptienne. Ces praticiens seraient donc venus de Haute-Egypte pour soigner les personnes de Basse-Egypte.

Les hiéroglyphes tracés au-dessus de la scène peuvent être traduits ainsi « Ne me fais pas mal » ce à quoi les praticiens répondent « Je ferai en sorte que tu me remercies ».

 

Il est tout à fait envisageable de penser que la pratique de la réflexologie ait migré depuis l’Egypte vers la Grèce, l’Arabie puis l’Europe par l’intermédiaire de l’Empire romain.


Pieds de Vishnu
Pieds de Vishnu

Chine et Inde

Vers 2000 avant J.-C. : en Chine une forme de réflexologie prend naissance avec le règne de l’Empereur Hwang dans le cadre de la pratique de l’acupuncture et de la moxibustion.

Vers 1500 avant J.-C. : en Inde, se sont les débuts de l’hindouisme. Les pieds des statues figurant Vishnu sont décorés de symboles qui représentent les différents aspects de l’univers. Par analogie, Vishnu conserve également l’harmonie au sein du corps.

Vers 1000 avant J.-C. à 220 après J.-C. : rédaction du livre de médecine chinoise le Nei Ching où des passages sur la réflexologie sont présents. Notamment six méridiens sont allant et venant du pied sont mis en exergue et soixante-six points d’acuponcture sont situés sur les pieds (pour six cents dans le corps en entier).

 

Massage des pieds de Vishnu
Massage des pieds de Vishnu

Vers le deuxième siècle avant J.-C., un médecin dénommé Yu Fu (Yu = soigner et Fu = pied) est reconnu pour sa pratique de la médecine sans usage de acupuncture ou des plantes médicinales mais uniquement par la pratique de massage. 

Vers 206 avant J.-C. à 220 après J.-C. : un médecin appelle sa pratique « le tao du centre du pied ». Le pied prend donc une place nouvelle.

Vers 500 : le bouddhisme se répand du nord-est de l’Inde vers la Chine, le Japon, la Corée, le Vietnam et le Tibet : les statues représentant l’empreinte du pied de Bouddha où figurent ses qualités sous la forme de petites vignettes essaiment à travers la région.


Europe

Il n’est pas facile d’établir si la réflexologie asiatique est arrivée en Europe par l’intermédiaire des missionnaires chrétiens ou par celle de Marco Polo, ou même les deux. Il est très probable que le courant asiatique et celui venant d’Egypte aient convergé vers l’Europe pendant le Moyen Âge.

1582 et 1583 : les docteurs Adamus et A’tatis publient un livre sur les zones thérapeutiques ; en Allemagne c’est le docteur Ball qui écrit lui aussi sur le sujet.

En 1771, un médecin allemand, Johann August Unzer est le premier à utiliser le « réflexe » en référence à une réaction motrice. Il est suivi en 1833 par Marshall Hall, médecin anglais, qui lui emploi le terme « action réflexe » ; il fait également la différence entre le réflexe involontaire et les mouvements volontaires.

 

Ce n’est qu’avec le XIXe siècle que les prémices de la réflexologie en Europe se font sentir avec de nombreux travaux de médecins sur le constat que la stimulation d’une partie du corps agit sur une zone éloignée et le début des études neurologiques.


Sir Henry Head
Sir Henry Head

Angleterre (et France)

 

 

Vers 1880 des études sont menées en Angleterre sur le système nerveux avec la fondation de la Neurological Society of London, des articles concernant le rôle des réflexes sont publiés par le docteur Lauter Brunton (1878) ou encore en France par le docteur Babinski (1893).

C’est Sir Henry Head qui met au point une théorie des zones du corps associées avec des déséquilibres d’organes internes grâce à son travail avec des personnes dont la moelle épinière a été sectionnée (Head’s zones) en 1893.

Sir Charles Sherrington
Sir Charles Sherrington

Sir Charles Sherrington reprend quant à lui les travaux de Head mais en les appliquant au domaine du réflexe alors que Head s’était penché sur le domaine de la douleur. Ayant prouvé que l’action réflexe permet au corps de s’adapter à un stimulus de son environnement, il obtient le Prix Nobel en 1932 pour son travail sur la physiologie du système nerveux avec Edgar Adrian. Ce-dernier a fait la découverte, peu après la Première Guerre Mondiale que l’intensité électrique de l’impulsion nerveuse dépend de la taille du nerf et non de la force du stimulus.


Allemagne (Reflexzonenmassage)

1902 : le docteur Alfons Cornelius écrit un ouvrage dans lequel il décrit sa pratique consistant à masser des endroits douloureux du corps pour déclencher un soulagement dans d’autres endroits du corps.

1911 : un autre médecin allemand, Barczewski, appelle cette technique « massage réflexe ».

1929 : Elisabeth Dicke développe le Bindegewebsmassage basé sur le concept de massage de zones réflexes et applique des techniques de massage aux tissus conjonctifs au sein des zones segmentées établies par Head.

1955 : le docteur W. Kohlrausch évoque, dans Reflexzonenmassage in Muskulatur und Bindegewebe, l’effet thérapeutique des massages et des exercices sur les organes perturbés.

1974 : après avoir étudié la réflexologie plantaire auprès d’Eunice Ingham, Hanne Marquardt, entraîne la réflexologie allemande plus loin en ne l’appliquant que sur les pieds.

 


Ivan Sechenov
Ivan Sechenov

Russie (Reflextoinaya Therapiya)

 

Contrairement aux anglais qui sont arrivés à la réflexologie par l’intermédiaire de la neurologie, les russes, eux, y sont parvenus via la psychologie.

 

Ivan Pavlov
Ivan Pavlov

A la fin du XIXe siècle, Ivan Sechenov montre que l’activité du cerveau est lié à des courants électriques ainsi que l’inhibition cérébrale des réflexes rachidiens. A la même époque, Ivan Pavlov soumet les travaux de Sechenov à l’expérimentation et développe la théorie des réflexes conditionnels ayant pour conséquence qu’il y a un lien simple et direct entre un stimulus et sa réponse (il obtient le Prix Nobel en 1904).

Vladimir Bekhterev
Vladimir Bekhterev

1907 : Vladimir Bekhterev, psychiatre, est à l’origine du terme « réflexologie ». Il mena à bien de nombreux travaux en neurobiologie qui portèrent principalement sur l’anatomie du cerveau et les réflexes conditionnels.

Un Institut sanitaire et d’hygiène est fondé à Leningrad par un élève de Pavlov sous l’égide duquel sont publiés des articles relatifs à la thérapie réflexe où les bienfaits de cette techniques sont prouvés sur l’asthme, les accouchements, les acouphènes...


William Fitzgerald
William Fitzgerald

Etats-Unis

 

Il est admis que les Indiens d’Amérique pratiquent et ont pratiqués la réflexologie. On peut notamment relever que la tribu Cherokee accorde une place importante aux pieds tant du fait qu’ils sont un moyen de soigner que du fait qu’ils recueillent l’énergie qui vient du sol.

Vers 1909 : le docteur William Fitzgerald « découvre » ce qu’il appelle la Thérapie des zones selon laquelle la pression sur une partie précise du corps soulage la douleur dans une autre partie du corps située dans la même zone (le corps est ainsi divisé en dix zones).

Eunice Ingham
Eunice Ingham

1915-1917 : durant ces années des articles et ouvrages sont publiés sur la Thérapie des zones par Edwin Bowers et William Fitzgerald.

1919 : un médecin a suivi de très près les travaux de Fitzgerald : le docteur Joe Shelby Riley qui a appliqué la méthode au pied et a réalisé des planches de travail. Il publie Zone Therapy Simplified.

Début des années 30 : Eunice Ingham travaille avec Joe Shelby Riley et sépare définitivement les pieds de la Thérapie des zones. Après avoir appelé sa pratique « compression massage » elle opte pour le terme réflexologie. Ses travaux lui permettre d’écarter la technique de stimulation constante à l’aide d’une boule de coton placée sur la zone à stimuler pour préférer un travail plus court dans le temps. Un des ses apports majeurs à la réflexologie est d’avoir offert ses connaissances au public et aux non-initiés. Elle publie de nombreux livres à cet effet et sillonne le sol des Etats-Unis pour donner des conférences.

 

 

La relève est assurée par son neveu Byers qui fonde The International Institute of Reflexology en Floride et depuis la réflexologie est devenue une véritable pratique thérapeutique.